WM-Vierter Alpine: Technik-Revue des A522

Alpine wurde schließlich Vierter in der Konstrukteurswertung. Engineering Director Matt Herman erklärte, warum der A522 ein Auto war, das überall funktionierte und wo er in Zukunft noch mehr Arbeit sieht.

Nach drei Jahren auf Platz 5 in der Herstellerwertung war in diesem Jahr Platz vier Pflicht. Alpine-Chef Laurent Rossi erklärte warum: „Wir haben uns dieses Jahr konkrete Ziele gesetzt. Der Plan war, dem Team eine neue Struktur zu geben, die mehr Innovation bietet. Der Plan war, Upgrades in jedes Rennen zu bringen, die das Auto besser machen. Beides war so.“ erfüllt. Die Veröffentlichung mit Ergebnissen war also nicht nur aus finanzieller Sicht wichtig. Es stärkt die Moral. Und es ist ein Zeichen dafür, dass wir die Spitze erreichen. Wir konnten diesen ersten Schritt nicht verpassen.”


Der Kampf mit McLaren ging bis zum letzten Rennen weiter. Alpine gewann nach 22 Rennen mit 14 Punkten Vorsprung. Es gab viele Erfolgsväter, aber auch einige Stolperer. Alpine A522 war das durchschnittliche Auto. Es gab keine Strecke, wo es nicht funktionierte. Fernando Alonso und Esteban Ocon waren ein ausgeglicheneres Fahrerpaar als Lando Norris und Daniel Ricciardo.


Die größte Hürde war die Zuverlässigkeit. McLaren legte 12.363 Kilometer zurück und verzeichnete fünf Ausfälle, vier davon wegen Fehlern. Alpine legte 11.844 Kilometer zurück und verpasste acht Mal die Zielflagge, darunter sechs technische Probleme. Die Alpine-Fahrer mussten je drei Startplatzstrafen wegen Überschreitung des Motorenkontingents hinnehmen, nur eine für McLaren-Pilot Lando Norris.

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Fernando Alonso - Alpine - Formel 1 - US GP - Austin - 21. Oktober 2022

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Alpine ändert hauptsächlich Seitenkasten und Unterboden.

Stabiler Antrieb der Tasten

Nach einem alpinen Revival sah es nach dem Wintertestlauf nicht aus. Aber das Upgrade-Programm der Enstone-Ingenieure zog das Team aus dem Sumpf. Bei 17 der 22 Rennen wurde das Auto mit Neuteilen ausgestattet. Nie das große Paket wie McLaren, Paul Ricard, Spa und Singapur in Barcelona. Sondern gerade im Auto-Problembereich. Seitenkästen waren im Laufe der Jahre eine Kreuzung zwischen Red Bull und Ferrari. Es gab vier Familien mit unterschiedlichen Ableitungen vom Unterboden. Die letzte Etage trägt das Kürzel 4B.


Alpine schaffte im Kleinen, was Red Bull toppte. Ingenieure verstanden ihre Autos. Es wurde in kleinen Schritten schneller gemacht als in großen Teilen. Bis zum Jahresende rückte Alpine sogar etwas näher an die Top-Teams heran. Alonso und Ocon konnten den Abstand zeitweise auf unter eine Sekunde verkürzen.


Technikchef Matt Herman und seine Crew zogen die richtigen Schlüsse aus Autos, die anderen Gesetzen als ihre Vorgänger unterliegen. Im Vordergrund standen nicht mehr absolute Abtriebswerte, sondern aerodynamische Stabilität. „Wir haben versucht, Anpressdruckspitzen zu vermeiden. Das hat uns geholfen, den Sprung in Schach zu halten.“ Stabiler Abtrieb ist ein noch wichtigeres Thema geworden als zuvor, da der Unterboden plötzlich einen viel größeren Beitrag leistet. Dadurch wirkte sich Stabilität bzw. Instabilität auch stärker auf das Fahrverhalten aus.

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Null Fettleibigkeit ist das Ziel von Alpine

Die größte Herausforderung war das Abnehmen. Alpine hat in der Saison sieben bis acht Kilogramm abgenommen und ist wie viele andere noch nicht am Limit. “Unter der Ausgabenobergrenze ist es eine sehr schwierige Aufgabe”, gibt Herman zu. Vor allem, wenn Sie Stabilitätsprobleme haben und dem Auto bei praktisch jedem Rennen neue Teile hinzugefügt werden. Es ist wahrscheinlicher, dass Sie gewinnen als verlieren.


Aber Harman ist zuversichtlich, dass das Übergewichtskonto im nächsten Jahr null sein wird. „Wir haben jetzt mehr Erfahrung und wissen, wo wir ansetzen müssen. Zum Beispiel bei der Kühlung, wo wir etwas großzügiger waren.“


Im Kampf erwies sich der A522 als stabil wie ein Panzer. „Andere scheiden aus, wir machen weiter“, staunte Alonso im Laufe der Saison mehrfach. Die Ingenieure bestritten jedoch, dass der Bau eines besonders leistungsstarken Autos Teil des Plans war. „Wir bauen unsere Autos nicht so, dass sie Unfälle überstehen. Aufhängungen sind dieses Jahr automatisch stärker geworden, weil die Federn an Autos steifer sein und mehr Stöße absorbieren müssen.“

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Fernando Alonso - Formel 1 - Mexiko GP 2022

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Ein Mangel an Stabilität kostete Alpine bei den Weltmeisterschaften beinahe den vierten Platz.

Neuer Renault-Motor zum Öffnen von Türen

Allerdings muss die Zuverlässigkeit verbessert werden. Rund um den Motor traten viele Fehler auf. Renault hat die gleichen Erfahrungen gemacht wie Ferrari. Man musste in einem Winter viel Leistung finden, um das Niveau anderer zu erreichen, bevor die Entwicklung einfror, und man hat dafür einen Preis bezahlt. Die meisten Fehlerquellen sind identifiziert und werden im nächsten Jahr nicht mehr auftreten Arbeiten in Problemzonen sind weiterhin erlaubt.


Die neue Antriebseinheit war ein Türöffner für Fahrwerksingenieure. Neben der Leistung wurden auch große Fortschritte in Bezug auf Abmessungen, Gewicht, Kühlbedarf und Steifigkeit erzielt. Dies ermöglichte mehr Freiheit im A522-Konzept.


In Sachen Topspeed lag der Alpine meist im vorderen Drittel. Wie beim Red Bull war die Aerodynamik hocheffizient. Dass der Red Bull auf der Geraden noch eine ganze Kurve schneller war, stört Harman nicht wirklich: „Nächstes Jahr haben wir die Lösung, um das auszugleichen.“ Sie werden es auch brauchen, um das nächste Ziel anzugehen. „Der Sprung vom 5. auf den 4. Platz war hart“, warnt Harman rückblickend. “Es ist schwieriger, Dritter statt Vierter zu werden. Wir müssen uns als ganzes Team verbessern.”


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