Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Das ist das Ergebnis einer Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Am stärksten betroffen sind die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Laut den Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel verursacht immer mehr extreme Wetterereignisse. Viele Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden verursachen, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Studien zufolge steigen die Temperaturen an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als die Durchschnittstemperaturen. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Schwere Schäden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der unmittelbarsten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die der Mensch spürt, und dennoch wurden sie in unseren Schätzungen der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig berücksichtigt“, sagt Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede der analysierten Regionen die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres.

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Das Ergebnis: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich zwischen 5 und 29,3 Billionen US-Dollar an wirtschaftlichen Schäden. „Entscheidend ist, dass die warmen Tropen ein geringeres Einkommen haben und stärker unter zunehmenden Temperaturextremen leiden“, schreiben die Autoren. “Die Verluste betragen 6,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf pro Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 Prozent für die einkommensstärksten Regionen.”

Schlechte Passform

Die Hauptgründe für die Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen nicht gut an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die an Hitze gewöhnt sind“, sagten Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrienationen zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit ohnehin drinnen statt.

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„In Gebieten mit niedrigem Einkommen sind Anpassungen hauptsächlich verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wenn möglich auf Arbeiten außerhalb des Freiens umzusteigen. Allerdings gibt es physiologische Schwellenwerte für extremen Hitzestress bei Mensch und Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen.“ Investitionen in Anpassungsmaßnahmen, einschließlich öffentlicher Kühlsysteme und erweiterter Notfallversorgung für die heißesten Tage, sind daher in den am stärksten betroffenen Gebieten des Jahres besonders wichtig. „Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern im Vergleich zu den Kosten des Nichthandelns. Unsere Forschung zeigt, dass Nichtstun erhebliche Kosten verursacht“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft die vorliegende Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten notwendiger Anpassungsmaßnahmen treffen diejenigen Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Wohlhabende Regionen in Europa und Nordamerika, die den Klimawandel durch hohe Treibhausgasemissionen befeuern, sind dagegen bisher nur vergleichsweise gering betroffen. Einige sehr kühle Regionen haben bisher leicht wirtschaftlich von der globalen Erwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, über mehr Ressourcen verfügen, um diesen Veränderungen standzuhalten. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin. „Aufgrund des Klimawandels findet ein massiver internationaler Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt statt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ Unterstützung der Ärmsten bei der Anpassung an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verflochten sind“, sagte Mankin. „In Ländern mit niedrigem Einkommen arbeiten überproportional viele Menschen im Freien, die oft die für die globale Lieferkette so wichtigen Rohstoffe produzieren – es gibt sicherlich Potenzial für ein Versickern nach oben.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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