Ungehobener Schatz im Ozean: Wie viel Gold ist im Meerwasser gelöst?

Schatz im Meer versteckt
Wie viel Gold ist im Meerwasser?

Von Kai Stoppel

Ozeane sind große Gewässer. Sie enthalten viel Salz, aber auch andere Mineralien – darunter Gold. Die Gewinnung von Edelmetallen aus Wasser wird seit langem in Erwägung gezogen. Aber wie viel Gold ist eigentlich im Ozean?

Irgendwann kam jemand auf die Idee, dass im Meerwasser nichts weiter als nur Salz sein sollte. Ende des 19. Jahrhunderts wurde schließlich bestätigt, dass Goldatome auch im Meerwasser schwimmen. Wie lange genau, war unbekannt. Dennoch erhofften sich die Menschen zunächst große Reichtümer, die aus dem Meerwasser gerettet werden könnten.

Der deutsche Chemiker und Nobelpreisträger Fritz Haber wollte seit Anfang der 1920er Jahre einen hypothetischen Goldschatz im Ozean heben. Mit den Einnahmen sollten Deutschlands Schulden aus dem Ersten Weltkrieg getilgt werden. Aber daraus wurde nichts. Denn Haber ging von einem falschen Goldgehalt aus. Erst in den 1990er Jahren gelang es den Forschern K. Kenison Falkner und JM Edmond, die Konzentration von Edelmetallen im Meerwasser genau zu bestimmen. Dies ermöglichte auch eine bessere Abschätzung der Gesamtereignisse. Wie viel Gold ist also im Meerwasser gelöst?

Niemand weiß es sicher. Doch Sylvia Sander, Professorin für marine Bodenschätze am Geomar Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung in Cali, sieht in der Studie von 1990 eine gute Grundlage für die Berechnungen. Es hat sich jedoch gezeigt, dass es eine deutlich geringere Goldkonzentration aufweist als bisher erwartet. „Die Konzentration der meisten Metalle im Ozean ist sehr gering, besonders aber die von Gold“, sagt Sander zu ntv.de. Im Durchschnitt sind das nur zehn Pikogramm – ein Billionstel Gramm – Gold pro Kilogramm Meerwasser. “Das ist dreimal nichts.”

“10 bis 20 Tausend Tonnen”

Aber alle Ozeane der Welt haben viel Wasser. Die Gesamtmenge wird auf 1,3 Billionen Tonnen geschätzt. Insgesamt ist – trotz der geringen Vermisstenkonzentration – noch reichlich Gold vorhanden. „Insgesamt können 10 bis 20 Tausend Tonnen im Meerwasser gelöst werden“, sagt Sander. Zum Vergleich: Seit Beginn der Menschheitsgeschichte wurden weltweit etwa 200.000 Tonnen Gold abgebaut.

So schwimmt im Meer Gold – gemessen am aktuellen Marktwert – mehr als 600 Milliarden Euro. Was die Frage aufwirft: Können diese Reichtümer nicht gefunden werden? Sandor schließt es. „Gold aus Meerwasser zu gewinnen, würde so viel Energie und Mühe erfordern, dass es völlig unwirtschaftlich wäre.“ Gleiches gilt für Platin, das – obwohl ebenfalls sehr wertvoll – in ebenso geringer Menge im Meerwasser zu finden ist. „Diese Rohstoffe können möglicherweise nie sinnvoll aus dem Meerwasser gewonnen werden“, sagen Experten.

Auch Nobelpreisträger Fritz Haber scheiterte in den 1920er Jahren an den hohen Kosten der Goldgewinnung aus dem Meer. Sein Plan wurde nach mehreren Tests über den Atlantik aufgegeben. Deutschland blieb mit seinen Kriegsschulden zurück.

Helfen neue Technologien?

In der jüngeren Vergangenheit habe es jedoch interessante Möglichkeiten gegeben, in Wasser gelöstes Gold zu extrahieren, sagt Sander. Schweizer Chemiker stellen sich zum Beispiel vor, mit einem Molekularschwamm Goldionen aus Wasser zu filtern und sie zu winzigen Kügelchen zu formen. Das Gute: Die Herstellung von Materialien für Schwämme ist relativ günstig. Dieses Verfahren funktioniert jedoch hauptsächlich mit kleinen Wassermengen – je größer, desto länger dauert es. „Es kann dort eingesetzt werden, wo die Goldkonzentration aufgrund natürlicher Ursachen sehr hoch ist, wie etwa in einigen Flüssen oder wo Gold von Menschen in das Gewässer eingetragen wird“, sagt Sander.

Flüsse sind übrigens die zweitwichtigste natürliche Goldquelle der Ozeane – neben Hydrothermalquellen am Meeresboden, den sogenannten Schwarzen Rauchern. Die Goldkonzentration im Meer ist ihnen besonders nahe.

übrigens: Gold ist nicht der einzige im Ozean schwimmende Rohstoff, der die Fantasie der Menschen anregt. Es wird angenommen, dass sich etwa vier Milliarden Tonnen Uran im Wasser des Sees befinden, weit mehr als Gold. Berechnungen zufolge kann es den Energiebedarf der Menschheit für die nächsten 10.000 Jahre decken. Mehrere Forschungsgruppen auf der ganzen Welt haben in den letzten Jahren neue Materialien getestet, um Uran aus Meerwasser zu filtern. Bisher ist die Produktion gering. Einige sehen jedoch wirtschaftliches Potenzial im marinen Uran.

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