Pokémon Go soll Basis für „detaillierteste Karte der Welt“ werden

San Francisco Kleine Cartoon-Monster springen in der Innenstadt von San Francisco von Haus zu Haus, verstecken sich hinter Wolkenkratzern und liefern sich schließlich einen Kampf am Hafen. Es sind Szenen aus dem Handyspiel Pokemon Go, aber der Star dieser Präsentation sind nicht die digitalen Monster – es ist die Karte.

Hinter der Performance steckt John Hanke und sein Team von Niantic. Der 55-Jährige hat einst bei Google gearbeitet und Projekte wie Google Earth verantwortet. 2015 machte er sich selbstständig und schuf dank der starken Marke Pokemon eines der beliebtesten Smartphone-Spiele der Welt.

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Erfolgsrezept: Augmented Reality (AR). Virtuelle Inhalte werden in Echtzeit in einer Live-Umgebung mit einem Kameraobjektiv simuliert. Und Hanke nutzt diesen Erfolg, um mit Hilfe der „Pokemon Go“-Fangemeinde „die detaillierteste Karte der Welt“ zu erstellen. Nutzer müssen mit ihrem Smartphone ihre Umgebung vermessen: Straßen, Gebäude, Pflanzen.

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Dreidimensionale Messungen sollen die Grundlage für völlig neue Anwendungen bilden. „Die vorhandenen Karten reichen einfach nicht aus“, sagte der für das Projekt verantwortliche Niantic-Manager Kjell Bronder Handelsblatt. Das gilt bereits für Unterhaltungs-Apps wie „Pokémon Go“. Um die AR-Illusion zu perfektionieren, müssen die Monster die Oberflächen optisch berühren – und nicht darüber schweben.

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Das ist bisher das größte Problem. Digitale Karten bilden Straßen und Wege ab, sind aber für Gebäude zu ungenau. Auch einfach, weil sie keine Live-Bilder verwenden können: „Die besten Karten der Welt sind ständig veraltet. Autos, Menschen oder Tiere bewegen sich“, sagte Bronder.

Johannes Hanke

Niantic-Chef sieht Mark Zuckerbergs Metaverse als „dystopischen Albtraum“.

(Foto: REUTERS)

Aus diesem Grund verlässt sich Niantic darauf, dass seine Spieler die Kartenbasis dank ihm ständig aktualisieren. Als Anreiz erhalten Benutzer Verbesserungen im Spiel, indem sie reale Objekte scannen. Dabei helfen auch immer leistungsfähigere Smartphones. Apple verbaut auf seinen Top-Geräten nicht nur hochauflösende Kameras, sondern auch Lidar-Scanner, die mit einer speziellen Laservermessung die Umgebungsbedingungen erfassen können.

John Hanke positioniert sein Unternehmen als Gegenmodell zum Metaverse von Facebook-Gründer Mark Zuckerberg. „Das Metaversum ist ein dystopischer Albtraum“, sagte Hanke. Die Meta Group setzt bei ihrem Modell auf Virtual Reality (VR): Nutzer werden durch 3D-Projektion über Brille und Kopfhörer komplett von der Realität losgelöst. Es braucht Zeit und eine ebenso sichere Umgebung.

Der AR-Ansatz von Niantic hingegen besteht darin, Technologien einzusetzen, um Menschen zu ermutigen, „aufzustehen, nach draußen zu gehen und sich mit Menschen und der Welt um uns herum zu verbinden“, sagte Hanke.

Niantic will ein Plattformanbieter sein

Das wiederum dient auch als Geschäftsmodell: Zu Beginn von „Pokémon Go“ im Jahr 2016 tauchen in der Nähe von Restaurants und Geschäften kostenpflichtige virtuelle Monster auf. Es soll Kunden anziehen. Mittlerweile wird die AR-Technologie auch für die Werbung eingesetzt, um zum Beispiel Sammelaktionen oder animierte Zeitschriftencover in den Stores zu platzieren.

Niantic arbeitet derzeit mit dem Chiphersteller Qualcomm an einer Brille, die virtuelle Objekte in eine reale Umgebung projizieren kann. Nicht nur für kleine Monster, sondern auch anhand von dort gesammelten Umweltdaten. Das Datum oder der Preis für die Markteinführung der Brille wurde jedoch nicht festgelegt. Solche Gadgets gelten noch immer als die Zukunft mobiler Bildschirme, obwohl Google seine AR-Brille vor einigen Jahren mangels Erfolg eingestellt hat.

Hanke sieht eine Rolle für sich und für Niantic darin, die Plattform zu schaffen. Andere Unternehmen können dann Spiele oder andere Lösungen entwickeln. Der Schlüssel soll die neue Weltkarte sein. „Man kann es sich wie eine Art GPS vorstellen, nur ohne Satelliten und mit viel höherer Genauigkeit“, erklärt Hanke.

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Die Karte muss so genau sein, dass die genaue Position des Benutzers nur durch das, was er um sich herum sieht, bestimmt werden kann. Es soll nicht nur wie bisher draußen funktionieren, sondern auch drinnen. Dies wird eine Funktion sein, die weit über bestehende Karteninhalte hinausgeht.

Die neue Karte wurde erstmals im Mai veröffentlicht. Mittlerweile wurden über 100.000 Standorte vermessen, und laut Hanke kommen ständig neue Daten hinzu.

Ihm geht es auch um die Zukunft seines Unternehmens. Laut Daten des Marktforschers Sensor Tower hat „Pokemon Go“ seit seiner Einführung im Jahr 2016 einen Umsatz von mehr als 6 Milliarden US-Dollar erwirtschaftet. Doch das Interesse sinkt.

Das Harry-Potter-Spiel bleibt hinter den Erwartungen zurück

Sensor Tower analysiert, dass die Ausgaben der In-App-Spieler im Jahr 2022 stark zurückgehen werden. Im vergangenen Jahr kam jedoch die neueste Generation von Pokemon-Spielen des Herstellers Nintendo auf den Markt. Die Japaner selbst sind besessen von der Monstermarke.

Niantic fordert mit Facebook Group Meta die größten Technologieunternehmen der Welt heraus. Das Unternehmen hat im vergangenen Jahr mehr als 10 Milliarden US-Dollar für seine Metaverse-Projekte ausgegeben. Und Gründer Mark Zuckerberg hat Pläne angekündigt, die Ausgaben weiter zu erhöhen.

Niantic als Unternehmen wurde in seiner letzten Finanzierungsrunde mit 9 Milliarden US-Dollar bewertet und hat laut Daten der Pitchbook-Plattform insgesamt 780 Millionen US-Dollar an Investorengeldern aufgebracht. Kurz gesagt: Trotz des Erfolgs von „Pokemon Go“ ist Niantic im Vergleich zum Meta klein.

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Der Druck auf Hanke steigt, weil kein anderes Niantic-Produkt die gleiche Popularität erreicht hat. Tatsächlich soll ein weiteres markenstarkes Spiel zu einem neuen Gewinnbringer werden: Harry Potter. Aber zwei Jahre nach seiner Einführung im Jahr 2019 hat es laut Daten von Sense Tower nur 20 Millionen Downloads und einen Umsatz von fast 40 Millionen US-Dollar erreicht. Ab dem 31. Januar 2022 ist das Spiel endgültig geschlossen.

Niantic genießt in der Technologieszene einen guten Ruf. Allein der New Yorker Investmentfonds Cotu hat 300 Millionen Dollar investiert. Coatue-Partner Matt Mazzeo lobte besonders die Pläne für eine 3D-Weltkarte als Anstoß für die Investition: „Wir sehen diese Infrastruktur als Grundlage des Metaverse für die reale Welt und als Treiber für die nächste Evolution des Internets. “

Mehr: Meta-CEO Zuckerberg verlor 30 Milliarden Dollar

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