Meteorit legt Eisbrocken unter der Marsoberfläche frei

Explosion im Weltraum: Letztes Jahr am Weihnachtsabend schlug ein Meteorit auf dem Mars ein. Sie lieferte neue Einblicke in die Planetenkruste.

Mars ist der besonders helle Nachbarplanet der Erde.

Mars ist der besonders helle Nachbarplanet der Erde.imago/Panthermedia-Bilder

Wissenschaftlern ist es erstmals gelungen, einen Meteoriteneinschlag auf einem anderen Planeten sowohl fotografisch als auch seismographisch aufzuzeichnen. Der Einschlag erschütterte den Planeten Mars an Heiligabend 2021 – und lieferte neue Einblicke in die Beschaffenheit der Marsoberfläche. Die Beobachtung, die am Donnerstag im Fachblatt Science beschrieben wurde, stammt von Forschern der amerikanischen Weltraumbehörde Nasa. An den Analysen waren Wissenschaftler des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Bonn beteiligt.

Die Marssonde „InSight“, die 2018 auf dem erdähnlichen Planeten gelandet war, beobachtete am 24. Dezember 2021 ein starkes Erdbeben. Mit ihrem eingebauten Seismometer registrierte die Sonde Erschütterungen ähnlich der Stärke 4 auf der Erde.

Fotos, die vom Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA aufgenommen wurden, bestätigten, dass diese Vibration von einem Meteoriten stammte. Dieser hatte unabhängig vom Lander einen neuen Krater entdeckt, als er etwa 24 Stunden später über die Einschlagstelle flog.

Eisdecke in der Nähe des Äquators des Mars

Der Krater, der 150 Meter breit und etwa 21 Meter tief ist, befand sich nach Angaben des Forscherteams in der Nähe des Äquators des Mars. Der Einschlag brachte auch Eisbrocken zum Vorschein. Wissenschaftler gehen daher davon aus, dass der Meteorit eine Eisschicht freigelegt hat, die zuvor von der Marsoberfläche bedeckt war.

Der Krater auf dem Mars wurde durch einen Meteoriteneinschlag verursacht.

Der Krater auf dem Mars wurde durch einen Meteoriteneinschlag verursacht.AFP/NASA/JPL-Caltech/Universität von Arizona

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Ingrid Daubar von der Brown University in den USA, die das InSight Impact Science Team leitet, war von den Eisrekorden überrascht. „Dies ist der wärmste Ort auf dem Mars, der dem Äquator am nächsten ist, wo wir Eis gefunden haben“, sagte er auf einer Pressekonferenz.

Eis könnte von Astronauten auf dem Mars genutzt werden

Diese Nähe des unterirdischen Eises zum Äquator könnte ein großer Vorteil für zukünftige bemannte Missionen zum Mars sein – weil es für die menschliche Ausbeutung genutzt werden könnte.

„Wir wollen Astronauten so nah wie möglich am Äquator landen“, sagte Lori Glaze, Leiterin der Planetenforschung der NASA. Das ist wichtig, um die wärmeren Temperaturen dort auszunutzen. “Dieses Eis könnte sich in Wasser, Sauerstoff oder Wasserstoff verwandeln.”

Laut DLR wurde nach Auswertung vergangener Daten ein ähnliches Erdbeben auf dem Mars entdeckt, das sich im September 2021 ereignete. Dies entspricht einem etwa 100 Meter breiten Krater.

Die beiden Veranstaltungen bieten laut DLR tiefere Einblicke in Kraterprozesse. Da der Einschlag im Dezember 2021 sowohl fotografisch als auch seismographisch aufgezeichnet wurde, ist es möglich, den Weg zu berechnen, auf dem die seismischen Wellen durch den Mars gewandert sind. Auf diese Weise könnten sie mehr über die Eigenschaften der Gesteine ​​entlang dieses Weges in der Planetenkruste erfahren. Die Analyse von Meteoriteneinschlägen hilft, das Innere des Mars besser zu verstehen.

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