Max Hetzler in Texas: Tagelang kommt kein Mensch, dann die halbe Welt

Marfa, Texas: Der entscheidende Satz fällt in der ersten Nacht. “Die Stadt ist so klein”, sagt ein Neuankömmling, “dass alle hier denken, sie sei der Nabel der Welt.” Einige Bewohner vergleichen Marfa mit einer Insel, obwohl das Wasser hier knapp ist und es selten regnet. Selbst nach texanischen Maßstäben ist die Stadt mit 1.700 Einwohnern getrennt.

The Big Bend, benannt nach der Schleife des Flusses Rio Grande im äußersten Südwesten von Texas, ist einer der leersten Orte in den Vereinigten Staaten und liegt weniger als hundert Kilometer von Mexiko entfernt. Um 1700 kamen zum ersten Mal Europäer aus dem spanischen Kolonialsüden in die Gegend und bauten viele Forts.

Die Stadt Marfa ist sehr klein und existiert wegen der Eisenbahn, die Ende des 19. Jahrhunderts gebaut wurde und auf regelmäßige Wasserstopps angewiesen war. Noch heute fahren kilometerlange Güterzüge durch die Stadt, und vieles andere erinnert an eine Filmkulisse.

„No Country For Old Men“ wurde vor Ort gedreht und er lebt immer noch in Marfa im Hotel Paisano, wo James Dean 1956 während seines letzten Films „Giant“ übernachtete. Der Star Elizabeth Taylor soll zum Filmen aus El Paso eingeflogen sein, weil Marfa ein Unterstand ohne Glamour war.

Galerie Hetzler: Berlin, Paris, London, Marfa

Der nächste Heavy Star soll das ändern. Sein Name war Donald Judd und er blieb. Der junge Künstler entfloh der Hektik New Yorks in den 1970er Jahren und installierte in ehemaligen Militärgebäuden außerhalb der Stadt Stahl- und Betonkunst, die in der Leere und Weite des Raumes sehr wirkungsvoll zur Geltung kamen.

Zusätzlich zu dieser Website, die jetzt im Besitz der Chinati Foundation ist, können Sie auch Judds eigenen Nachlass besuchen. „The Block“ ist eine ummauerte Sammlung luftiger Hallen, in denen Judd seine Kunst, unbequeme Stühle und unglaublich kurze Tagesbetten platziert hat. Kaum zu glauben, dass zwei Kinder in einem spartanischen Interieur aufgewachsen sein sollen.

Donald Judd, der 1994 starb, war bei den Marfans nicht sehr beliebt, aber sie gingen einander aus dem Weg, wie es hier üblich ist. Mit Judd begann er, was bis heute andauert: Marfas Kunstwerk. Viele weise Menschen folgten ihm. 2005 bauten die beiden Künstler Elmgreen & Dragset eine Prada-Filiale außerhalb der Stadt.

“Prada Marfa” ist eine Kulisse, die keinen richtigen Laden hat, einen Schabernack als Skulptur und eine angemessene Analyse heutiger Verhältnisse. Denn die Marke Prada steht für kunstsinnigen Luxus aus Europa und das scheint im standhaften republikanischen Westtexas fehl am Platz zu sein.

Elmgreen & Dragset Prada Marfa

Wüstenillusion: „Prada Marfa“ von Elmgreen & Dragset

Quelle: Boris Pofalla

Heute ist Marfa Westernstadt und Kunstmekka zugleich. Hier gibt es nur eine Ampel, dafür aber viele Galerien, Design- und Möbelgeschäfte, einen Radiosender und eine wirklich schöne Kunstgalerie, „Ballroom Marfa“. Und jetzt auch eine große internationale Galerie.

Nach drei Dependancen in Berlin, einer in Paris und einer in London nimmt der deutsche Kunsthändler Max Hetzler seit diesem Frühjahr an der Marfa teil. Albert Oehlen, der seit Jahrzehnten von Hetzler vertreten wird, zeigt dort derzeit Skulpturen und Gemälde, und Künstler der Galerie können für einige Monate in einem nahe gelegenen Ateliergebäude arbeiten – Grace Weaver, eine New Yorker Künstlerin, wird es sein der erste.

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Aber wenn Sie Hetzler Marfa besuchen möchten und kein Privatflugzeug zur Verfügung haben, dann ist es eine dreistündige Fahrt vom nächsten Flughafen in El Paso, neun von Houston und fünfzehn von Los Angeles. Aber ist Isolation wirklich schlecht?

Nicht wirklich, die Kunstwelt ist ein anderer Ort. Mit jedem Kilometer unter freiem Himmel und jedem Läufer auf der Autobahn fällt die Hektik der Großstädte und Flughäfen auf Sie. Max Hetzler ist sich sicher, dass jeder, der nach Marfa kommt, das weiß. Aber das bedeutet nicht, dass der Ort Massen anzieht.

Manchmal, so die Galeriemitarbeiterin, kämen tagelang keine Besucher aus den hellen Räumen, die außerhalb der Innenstadt gebaut wurden, und plötzlich seien es Dutzende an einem Tag, wie an diesem Wochenende, wenn die Galerie Sammler, Künstler und Freunde einlade.

Die Künstler Christopher Wool und Charline von Heyl wohnen sowieso um die Ecke, und wenn genug Leute in der Stadt sind, ist plötzlich überall was los. Ein Manager der Judd Foundation projiziert von einem Pickup aus Videokunst auf die Scheune. Designer aus Paris, Tech-Investoren aus Los Angeles und Sängerin Kim Gordon versammeln sich um die Feuerschale.

Unerwartete Öffnungszeiten

Es ist eine alte Utopie, sich vor einer wunderbaren Naturkulisse ganz auf die Kunst konzentrieren zu können, ohne auf Hochkultur zu verzichten. Marfa lebt davon, ein erfolgreiches, wenn auch gefährliches Amalgam zu sein. Es gibt Buchläden und Restaurants und kleine versteckte Cafés mit Fliegengittertüren, hinter denen Sie auf schicken Second-Hand-Möbeln sitzen und 12-Dollar-Toast und Londoner Kunstmagazine kauen können. Aber wenn man Pech hat, bekommt man um vier Uhr nachmittags nirgendwo einen anständigen Kaffee, und das Restaurant schließt einfach.

Unerwartete Öffnungszeiten sind ein Running Gag in Marfa. Seit der Epidemie, so hört man, sei es schwieriger geworden, die Infrastruktur aufrechtzuerhalten, weil die Zahl der Menschen, die von Kunst und Co. leben könnten, begrenzt sei. Aber immerhin gibt es Infrastruktur. Wie das Crowley Theatre, wo Albert Oehlen seinen Film The Painter zeigte.

Standbild von Painter und Ben Becker

Standbild von Painter und Ben Becker

Quelle: picturetree-international

Nach der Vision des Künstlers und unter der Regie von Oliver Hirschbiegel („The Fall“) geht Ben Becker als Starkünstler in Oehlens Schweizer Originalstudio auf die Irre, brüllt, tropft und kleckert, stürzt sich weinend hin und kommandiert einen Assistenten herum. Einige amerikanische Zuschauer waren schockiert. Sind Sie im Ernst?

Kein Film ist kein Bild, erklärte Oehlen hinterher. Ihn beim Zeichnen zu fotografieren wird nicht viel bringen. Schließlich besteht sein Job hauptsächlich darin, auf dem Sofa zu sitzen und auf dem Bildschirm zu beobachten, was er getan hat, und über die nächsten Schritte nachzudenken. Ben Becker, Bühnenschwein, versteht, dass die Wahrheit nicht die ganze Länge hat.

Er porträtiert Oehlen als leidenden Intellektuellen, der allerlei Sottis über die Bedeutung der Malerei, die Fallstricke von Gelb und einen überdrehten Cézanne faselt. Die gefährliche Balance zwischen den Klischees des lustvoll imitierenden Künstlers und der echten Herausforderung, mit einer leeren Leinwand ein schönes Bild zu schaffen, macht „The Artist“, bisher nur auf Festivals gezeigt, zu einem solchen Erlebnis. Im März 2023 kommt er endlich ins Kino.

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