Erschreckend weit verbreitet: Hexenglaube bremst Entwicklung aus

Umfassend in alle Richtungen
Der Glaube an Hexen verlangsamt die Entwicklung

Wer an Hexerei glaubt, fühlt sich ins Mittelalter zurückversetzt. Aber auch heute noch sind solche Missverständnisse in einigen Gesellschaften weit verbreitet. Und das hat überraschende Folgen für diese Gemeinden, wie eine Studie von Ökonomen zeigt.

Überraschend viele Menschen auf der ganzen Welt glauben an Hexen, die anderen mit ihren übernatürlichen Fähigkeiten Schaden zufügen können. Laut einer im Fachjournal „PLOS One“ veröffentlichten Studie sind 40 Prozent der Bevölkerung in 95 Ländern zuversichtlich. Demnach ist der Hexenglaube besonders in Staaten mit schwachen Institutionen und konformistischen Kulturen weit verbreitet – und schürt dort Misstrauen und Angst.

Regionale Unterschiede sind sehr groß. Beispielsweise gaben nur 9 Prozent der schwedischen Befragten an, an Hexerei zu glauben, verglichen mit 90 Prozent in Tunesien. Hohe Preise wurden auch in Marokko, Tansania und Kamerun festgestellt. In Deutschland lag der Anteil bei etwa 13 Prozent und damit relativ niedrig.

Der Hexenwahn ist keineswegs ein mittelalterliches Phänomen: Noch heute werden Frauen und insbesondere Menschen mit Albinismus wegen ihrer vermeintlichen magischen Fähigkeiten vielerorts angegriffen und getötet. Die Belästigung ist so schwerwiegend, dass der UN-Menschenrechtsrat im vergangenen Jahr eine Resolution veröffentlichte, in der er zur Verurteilung solcher Misshandlungen und Angriffe aufrief.

Ein wichtiger Kontext für wirtschaftliches Verhalten

Allerdings gibt es bisher keine statistische Analyse, die zeigt, wie weit verbreitet der Glaube an Hexerei weltweit ist. Boris Gershman, Ökonom an der American University in Washington, macht sich darüber jetzt Sorgen. Auf Nachfrage erklärt er, dass sein Beruf mit dem Fach Ökonom zunächst befremdlich erscheinen mag. „In den letzten Jahrzehnten haben Ökonomen jedoch zunehmend erkannt, dass es wichtig ist, Kultur und ihren Zusammenhang mit wirtschaftlichem Verhalten zu verstehen“, erklärt er – der Glaube an Hexerei ist ein wichtiger Teil der Kultur auf der ganzen Welt. .

Gershman stellte einen Datensatz zusammen, der mehr als 140.000 Menschen aus 95 Ländern und Territorien umfasste. Sie basiert auf Erhebungen zwischen 2008 und 2017. Darin glaubten mehr als 40 Prozent der Befragten, dass „einige Menschen Flüche oder Zauber wirken können, die jemandem Schlimmes zufügen“.

Die globale Aussagekraft der Studie ist jedoch begrenzt: Obwohl die erfassten Regionen die Hälfte der erwachsenen Weltbevölkerung repräsentieren, enthalten sie keine Informationen aus China, Indien und einigen afrikanischen Ländern und nur wenige aus Ost- und Südostasien.

Die Studie sagte, dass regionale Abdeckungslücken den Fokus der Umfrage auf Länder mit überwiegend christlicher und muslimischer Bevölkerung widerspiegelten. „Trotz dieser Einschränkungen macht unser neuer Datensatz deutlich, dass erstens der Glaube an Hexerei ein globales zeitgenössisches Phänomen ist, das nicht auf einige ausgewählte Regionen beschränkt ist, und zweitens, dass die Prävalenz sowohl zwischen als auch innerhalb der Weltregionen variiert.“

Mehr Bildung, weniger Glaube an Hexerei

Gershman beobachtete auch, dass der Glaube an Hexerei in allen soziodemografischen Gruppen verbreitet ist, aber weniger wahrscheinlich bei Menschen mit höherem Bildungsniveau und größerer wirtschaftlicher Sicherheit. Auf Länderebene hängt es auch von verschiedenen kulturellen, institutionellen, psychologischen und sozioökonomischen Faktoren ab. Der Glaube an Hexerei ist besonders in Ländern mit schwachen Institutionen, wenig sozialem Vertrauen und wenig Innovation verbreitet.

Gershmans frühere Studie hatte bereits darauf hingewiesen, dass es einen Zusammenhang zwischen dem Glauben an Hexerei und der Erosion des Sozialkapitals gibt, das üblicherweise verwendet wird, um den Grad des Zusammenhalts in einer Gemeinschaft zu beschreiben. “Es zwingt einen, sich an lokale Normen zu halten, denn jede Abweichung kann strafrechtlich verfolgt werden”, sagte der Ökonom damals. Diese Art von erzwungener Konformität aus Angst führt zu Instabilität und erstickt die Schaffung von Wohlstand und Innovation.

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