Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan grast gerne im Garten, nimmt ein kühles Bad oder schläft im Schatten der Bäume. Jonathan ist die älteste Schildkröte der Welt, wie das Guinness-Buch der Rekorde offiziell bestätigt.

Seit dem letzten Jahrhundert lebt er auf der Insel St. Helena, einem britischen Protektorat vor der Westküste Afrikas. Als Symbol der Insel feiert sie dort vom 2. bis 4. Dezember ihren 190. Geburtstag.

Jonathan ist nicht allein

Jonathan, der zur Unterart der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa) gehört, lebt mit drei weiteren Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – im Garten der St Vulkan.

Die Paarung mit Emma war früher eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen, sagt Jonathans Hausmeister, Tierarzt Joe Hollins, dessen vollständiger Name eigentlich Jonathan lautet. Aber als er aufwuchs, war Jonathan ein „fauler, älterer Herr“ geworden, der gerne seinen eigenen Weg ging.

Jonathan lebt seit 1882 auf der 121 Quadratkilometer großen Insel mit fast 4500 Einwohnern. Rund 60 Jahre zuvor starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt worden war.

Die Schildkröte war ein Geschenk für den Briten Sir William Grey-Wilson, den späteren Gouverneur von St. Helena (1890 – 1897). Seitdem lebt Jonathan im Garten der Residenz, wo er mehr als 30 Skipper kommen und gehen gesehen hat.

Auch Lesen :  So werden Cyberangriffe abgewehrt und ein IT-Notfall verhindert

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Jonathan, aber ein historischer Brief und ein Foto beweisen, dass er mindestens 190 Jahre alt ist. Der Brief aus dem Ankunftsjahr zeigt, dass Jonathan als „großes Tier“ gelandet ist. Auch auf einem Foto, das zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurde, sieht man am Durchmesser der Muschel, dass Jonathan bei seiner Ankunft bereits ausgewachsen war. Laut Experten entspricht dies einem Mindestalter von 50 Jahren für Schildkröten.

Jonathan ist ein Überlebender

Tatsächlich beträgt die durchschnittliche Lebenserwartung für seinesgleichen 150 Jahre, sagt Hollins, aber Jonathan ist ein Überlebender. Riesenschildkröten galten viele Jahrzehnte vor allem unter Seefahrern als Delikatesse. Die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und leicht an Deck zu stapeln, sagte Hollins.

Jonathan hat seit seiner Geburt (gerechnet 1832) Weltkriege, acht Monarchen auf dem britischen Thron und 40 US-Präsidenten gesehen. Seine Geburt geht dem Druck der ersten Briefmarke (1840), dem Bau des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887) voraus.

Auch Lesen :  Displace ist ein komplett kabelloser TV

„Für uns ist Jonathan ein Symbol für Ausdauer und Überleben. Er hat Kriege und Seuchen kommen und gehen, Reiche aufsteigen und fallen sehen, auch wenn er es selbst nicht weiß“, sagt Hollins. “Es gibt uns Hoffnung, dass trotz der Brutalität der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.”

Hollins kümmert sich seit zwölf Jahren um Jonathan, der etwa 180 kg wiegt. Mit 65 ist Hollins nur ein Drittel des Alters seines Patienten. Der Tierarzt sorgt dafür, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal in der Woche füttert sie ihn mit seinen Lieblingsleckereien: Gurken, Salat, Karotten, Äpfel, Bananen und Guaven. „Ich liebe Jonathan, aber wenn es um Gegenliebe geht, bin ich realistisch. Er sieht mich nur als Essenslieferanten“, sagt Hollins.

Jonathan hört immer noch sehr gut

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagt Hollins. Jonathan erkennt die Pflegekraft an der Stimme und verbringt im Allgemeinen gerne Zeit mit Menschen. Wenn er Besuch hört, kommt er oft angerannt und lässt sich streicheln und fotografieren, sagt Hollins. Außerdem liebt er die Geräusche des Tennisplatzes nebenan – Jonathan steht oft lange am Zaun und lauscht den Stimmen und den Bällen, die auf den Boden schlagen.

Auch Lesen :  Wissenschaft: FDP will Kernfusionsforschung vorantreiben

Für die Bewohner von St. Helena ist Jonathan zu einer Ikone geworden. Eine 5-Pence-Münze trägt bereits sein Konterfei mit der Aufschrift „Jonathan die Riesenschildkröte“. Teil der Dezember-Geburtstagsfeierlichkeiten ist die Veröffentlichung einer Briefmarke von Jonathan.

Die Tourismusbehörde hat für das Festival drei Veranstaltungstage geplant. Besucher erhalten eine offizielle Erinnerungsurkunde mit Jonathans Fingerabdruck, unterzeichnet vom Gouverneur. Wer nicht persönlich dabei sein kann, kann per Live-Stream in den Garten kommen, um einen Einblick in Jonathans Alltag zu bekommen. Joe wird Jonathan natürlich mit seinem Lieblingsgemüse füttern.

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button